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编辑器漫谈

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编辑器漫谈

—–截取片段

编辑器漫谈

这篇文章谈到的话题——编辑器,和学术没有直接联系,可是却影响着我们每天的工作效率。我们平常使用电脑的过程中,至少有三类软件是必不可少的:操作系统,网络浏览器,以及编辑器。

网 上的很多技术论坛充斥的着这样的争论:Windows vs. Linux,或者IE vs. Firefox。可是,这些争论虽然炽热,但其历史久远的程度却无法和下面的这个争辩相提并论:Vi/Vim vs. Emacs。熟悉Unix/Linux的朋友都知道它们的鼎鼎大名,这两款编辑器都诞生于1976年,其作者也分别是计算机界举足轻重的人物,Bill Joy (Sun的共同创始人和首席科学家),和Richard Stallman (GNU的创立者和自由软件的教父)。这两种编辑器代表了不同的设计哲学,自其诞生起,关于它们孰优孰劣的争论便无日无之,伴随着它们的成长,直到现在。 在Wiki上有专门一个词条,叫做"Editor War",它描述了这场延续了超过30年依然没有尽头的“战争”。

在这篇文章中,我无意介入这场争论,而是以一个使用者的角度,回顾在我成长的不同阶段所观察到的各种编辑器的变迁。

遥远的Dos时代:WPS & CCED & Turbo IDE

在 1994年的时候,我刚上初中,家里给我买了第一台电脑——那是一台486,使用MS-Dos 6.22 + Windows 3.1。虽然,Windows在那时已经初具规模,但是由于历史的原因,当时Dos下的软件远比Windows下面的丰富,因此大部分工作还是在Dos完 成。

当时在国内,大家流行的是学习中文打字——尤其是五笔字型,由于相比于当时智能化程度还很低的拼音具有无可比拟的录入速度,广受青 睐。国外的编辑器对于中文一般支持不好,而且不符合中国人的使用方式,使用的人不多。当时主流的文字处理方式是用WPS处理一般的文章,用CCED编撰表 格。国内很多文章都是用20行20列的原稿纸撰写——一个方格一个字。这种排版方式只有WPS独家支持,而用Word实现非常困难而且使用不便。

一 点题外话,这两款软件的作者,求伯君和朱崇君,是国内早期程序员的杰出代表。当时有一篇广为流传的报道——求伯君卖屋做软件,它让求伯君以及他创立的金山 公司成为国产软件事业旗帜。除了WPS,新一代的电脑用户更加熟悉的金山词霸也是金山的作品。平心而论,WPS还是一款非常优秀的软件,也符合国内大部分 用户的需要的。由于和微软商业竞争上的失策以及盗版的侵蚀,WPS跌下王座,辉煌不再,令人惋惜。

而程序的撰写,主要使用每种语言自己 的IDE,比如Quick Basic, Turbo Pascal, Turbo C/C++,都有自己专用的集成编辑环境。这些软件一张1.44M的软盘就能装下,虽然功能远不如现在用DVD才能装下的Visual Studio,不过其设计确实非常经典,使用也很方便。

在那个时候Turbo Pascal/C的出品人Borland公司是程序设计领域的领袖。可是到了Windows时代,除了Delphi的短暂风行,已经根本无力和 Visual Studio抗衡,在一系列战略失误之后,最近把它的程序设计软件事业(旗下的CodeGear公司),以两千多万美元的低价贱卖给一个别的公司。(两千 多万美元,对于一般人来说听着很多,但是相比现在的IT业动辄十亿百亿的交易来说,这实在是惨淡得令人伤心。)除了Borland高层在战略上的把握连连 失误之外,Borland的顶尖人才大量流失也是其失败的重要原因,连Turbo Pascal和Delphi的首席架构师,也在1996年被微软挖走,为微软开发了一种非常优秀的语言C#。

Windows时代:Microsoft独领风骚

在 90年代中期开始,Word开始大量进入国内用户的视野,并且逐步取代了WPS,占据了文字处理的垄断地位。我最早使用Word,是在Word 5.0/6.0版的时候,当时相应的Office版本是4.3。到了Windows 95之后,办公套件的版本开始改用年代表示,到现在已经更新了多个版本:Office 95, 97, 2000, 2003, 2007。

Word 6.0给我的最印象深刻的体验就是所见即所得(WYSIWYG)——字体段落风格直接就显示在工作区里,虽然现在看来这是理所当然,这在当时可是个新概 念,WPS等当时还是主流的软件都还不能实现这点,主要还是依靠特殊控制符来表达排版。当时,Office对我有着非常大的吸引力,包括 Word/Excel/PowerPoint/Access,每个新版本出来都要详细学习一番。我家里的书柜中还摆放了不少这些软件的教程——不过已经很 久没看了,它们是那个时代的印记。

不过,Word功能再强大,也是不能拿来写程序的。在Windows时代的程序开发,经历了短暂的战 国时代后,由Microsoft的Visual Studio一统天下。在Windows刚出来的时候,那是一团混乱。习惯了Dos编程的程序员们完全不知道怎么在Windows下面写程序。仓卒之间, 开发商就把Dos下的那些开发软件改改拿去出Windows下面的版本:比如Borland C++ 4.0/5.0和Microsoft C 7.0。由于这些东西本身不是为windows写的,用它们开发windows程序困难很多,而且很不稳定。混乱期结束后,真正的windows开发工具 出来了,最著名的是Borland Delphi/C++ Builder和Microsoft Visual Studio(包括被广为使用的VC6和VB6)。

Borland和Microsoft的产品一度势均力敌,相持不下。随着它的一些顶 尖设计师,包括Anders Hejlsberg被挖到微软,Visual Studio有了长足进步,对于Borland的产品有着越来越明显的优势。Microsoft依赖其强势的市场地位,开始推广.Net,并且推出了C# ——这是Anders Hejlsberg领导下的一款力作,在很多方面都是非常优秀的。这时候Borland开始手足无措,左右摇摆,一时要搞Borland.Net来迎合新 的趋势,却无法抗衡微软的先天优势,一时又要搞Kylix支持跨平台开发,却发现Linux市场太小无法养活自己,而且那里是开源的天下,商业软件不是那 么受欢迎,Mac更是Apple的封闭王国,水泼不进。在进退失据之中逐步失去市场。

在很长一段时间,从高中开始,直到到去MIT之 前,我一直是用Visual Studio作为自己的主要开发工具,经历了它从第一代版本VS97, VS6.0, VS.Net 2002, VS.Net 2003直到VS.Net 2005。功能强大而又体贴,是一款值得信赖的软件。我个人不是热别喜欢VS 6.0(虽然到了今天,它依然有大量的人在使用),主要是它对于ISO C++的标准支持得不是特别好,对于很多高级的模板用法编译上存在问题。但是,到了VS2003/2005,这些问题不复存在了。而对于C#的喜爱,也加 深了我对于Visual Studio.Net的依赖。

专业领域:向文本回归

Windows 是视觉的盛宴,所有的软件都热衷于“所见即所得”的方式——也给用户种下了“所见即所得”是理所当然的印象。在这种方式下,编辑成为了输入文字,以及通过 大量的鼠标操作(interaction)来选择和调节样式的工作。Interactive的工作方式,简单,直观,对于普通用户来说确实是最好的。但是 对于一些专业要求比较高的工作未必尽然。

从计算机科学的角度看来,它最大的问题在于内容和排版样式紧密耦合。这使得贯彻排版的一致性变 得非常困难,基本需要每篇文章逐句逐段的调节。当需要更换排版方式的时候,整个耗时费力的排版过程需要重新进行。Word的样式表在部分解决了这个问题, 但是,大量的细调依旧不可避免。

在很多专门领域,要求同一内容方便施加不同的排版方式(学术会议稿件),或者要求排版方式一致地贯彻在大量的文件之中(比如系统性的产生大批帮助文件)。这就需要内容和排版分离来大幅度提高效率——因为它要求内容和排版分离的编辑方式,而不是“所见即所得”的耦合方式。

首 先是Latex。这是学术论文撰写的重要方式。它是以纯文本形式编写,以特殊指令,比如section, table, equation等等来标示不同的内容,并通过style file来贯彻最后的排版样式。相比于Word,Latex产生的学术文档一般具有更高的排版质量。公式输入也更为方便(在熟练掌握主要的数学符号输入的 情况下)。不过,坦白地说,虽然相比于Word,Latex对于内容和样式有更大程度的的分离,但是,样式还是在一定程度上耦合在所编辑的文本中,比如 figure的位置和大小调节,以及textbf, emph这些直接写在文中而非style file中的指令。

Latex这样 的编译式文字处理形式(以文本编辑源文件,并通过编译生成排版后的结果),还有着另外一个优点,便于自动产生。对于有大量图表的文章,我常用的一种方式就 是写一个脚本把实验结果直接生成Latex图表,从而节省手工录入的过程,既提高了效率,又减少了错误。

真正的和排版无关的表达形式是 XML,它单纯地放置内容,并且通过XSL(XML Stylesheet Language)来描述内容的表现方式。这种方式被大量运用于自动化的网页和文档的生成过程。我曾经在MATLAB Exchange发表过的一些Toolbox,后来就采用了这种方式大批生成帮助页。

http://web.mit.edu/dhlin/www/softwares/dmtoolbox_doc/helps/mdoc.dmtoolbox.mdir.xml

http://web.mit.edu/dhlin/www/softwares/sltoolbox_doc/helps/mdoc.sltoolbox.mdir.xml

大家可以到上面这个网址看看效果(index页面有时传输略缓慢)。主要是,撰写一些脚本从matlab源码的头注释中自动提取帮助内容,产生XML文件,并且通过XSL来定义表现形式。

文 本如何产生呢?一种就是上述的用程序批量生成,还有很多还是要文本编辑器来编辑。在Windows里面,文本编辑基本上是百花齐放的局面。没有一种编辑器 占垄断地位,我个人用得比较多的是UltraEdit,有时也用EditPlus和NotePad++。一般来说,一些专门格式的文件都用专门的编辑器编 写,比如Latex,常用WinEdt或者LatexEditor;XML则用XML Spy,HTML主要用Visual Studio或者DreamWeaver。

在MIT的工作:文本编辑的世界

到 了MIT——这是自由软件的大本营,工作方式进一步受到身边环境的同化,全面向Linux转移,这一年里Linux基本就是我的工作环境。(不要误解,这 里从来不强迫大家使用什么操作系统,很多人还是坚持用windows的,呵呵,不过如果在公开邮件中宣传Windows可能会惹来Richard Stallman的责难)

在这里,我用Latex写作业,报告和paper,用Latex-Beamer来编写 presentation(不再用ppt了),也和使用多年的Visual Studio说再见了。现在,软件的编译构建通过自行撰写MakeFile来完成。这是一种全新的体验——就是你能在这个过程中全面了解和控制每个过程运 作的细节——这一切都是自己编写指令完成,而不再是隐藏在按钮后面的神秘过程。你可以非常自由而灵活地把握和定制流程的走向。

看上去有点麻烦,不过磨刀不误砍柴功,通过一个设计良好的脚本(这在一开始可能需要花点时间),可以把大量过程自动化(而使用传统工作方式,可能需要很多次操作),从而很大程度上提高工作效率,而且能很好保证过程的一致性和正确性。

这 一次,都只是围绕着一个核心——编辑文本(无论是Latex source, Makefile, Bash script还是Program source code都是以文本形式存在的)。和Windows一样,Linux也有着无数的编辑器,但是有两种是长期占据优势地位的,就是文章一开始提到的 Vi/Vim和Emacs。

在Windows里面,编辑器是普通的工具,在Linux里面,在相当程度上,这两种编辑器各自代表着一种 文化潮流,其地位不是Windows那些编辑器可以相提并论的。Emacs诞生于MIT,Vi/Vim起源于Berkeley,在我身边的人中使用 Emacs的占多数。这是一种强大得令人难以置信的编辑系统。它的使用说明长达561页,这仅仅是使用说明。还有一本长达300多页的说明,告诉你怎么用 Emacs LISP来配置这个编辑器。

Emacs被很多人认为就是一个完备的“操作系统”。在这个编辑器里面,你除了编写各种格式的 文件之外,可以构建和运行程序,收发邮件,以文本方式浏览网页(它以一种很聪明的方式把网页的内容以比较友好的文本方式呈现给你),还可以玩游戏,和煮咖 啡(这个功能对于我来说暂时属于传说)。在某些自由软件社区,Emacs是一种信仰和生活方式,通过经过精心配置的Emacs,你基本上可以不离开它完成 几乎全部工作(Hmm, 拿它来打3D游戏似乎还不现实,但是俄罗斯方块之类的是绰绰有余了,呵呵)。

我对于Emacs还没有那么忠 诚,不过它在过去的这个学年确实是我的主要编辑工具,我用它完成了我全部的course project——它被用来撰写C/C++, Python, Java, 和Latex。但是,MATLAB还是用matlab自带的editor来写——值得一提的是MATLAB的editor有一种Emacs模式。

Emacs 其实是一个非常灵活的软件,对非常核心的部件都可以全面定制,而远不仅仅是key mapping, color scheme等表面的东西。对它的配置,使用一种专门为它设计的语言,叫做Emacs LISP,这是一种基于LISP的专用语言。但学习起来,可能不那么容易。Emacs的配置过程颇为繁琐,它主要通过.emacs文件配置,大家可以在网 上看看那些被分享的.emacs配置文件,基本都在数百行以上。也就是说,在让你的Emacs编辑器完全符合你的心意之前,需要编写一个几百行的配置脚 本。当然,你用默认的配置也可以,不过在某些格式的文件的编写中没有那么好使。我在第一次使用前,花了整整三天才把它配得比较顺手了。当然了,第一次配好 后,把.emacs存下来,以后就省心了——即使重装系统,把那个.emacs拷贝过来就行。

Emacs给人的感觉是有点过于重量级 了,即使在一台配备Quadcore(3G Xeon x 4) + 8G Ram的工作站上,打开大部分插件时,还是有时感到一点delay。不要小看这一点delay,在代码编辑的过程中,在效率上会带来不可忽略的开销,(想 想击键时需要等待0.2秒的感觉)。后来,始终觉得Emacs不太适合进行轻量级的编辑,于是转向Vim。

Vim也是一种非常优秀和强 大的编辑器,编辑效率比Emacs更高。Emacs通过Ctrl, Alt, Shift这些辅助组合键来触发各种功能。而Vim则采用模式方式,它有多种mode。在Insert mode里面,就像普通编辑器那样,比如输入dd,就是敲进去两个字符dd;而在normal mode里面,dd就是删除当前行。它在编辑命令上下了很多的功夫,编辑功能特别强大。比如单是删除就有非常多的方式,dw 删除一个单词,d3w 删除三个单词,d4j 删除接下来三行,d5k 删除前面五行, dG 删除到文章末尾,d$删除到行尾,dft删除到下一个出现的字母t,d’a删除到下个书签为a的地方。。。。。。还有其它非常多样的编辑方式。这使得很多 以前需要敲很多键才能完成的功能,在几个键内迅速实现。不过Vim的学习曲线比较陡峭,上手比较难,需要反复大量联系才能熟练,很多人看着几个模式来回切 换就晕,更不用说用说那些千变万化的命令组合。不过经过一段时间的坚持练习,后面的编辑速度可以成倍提高,非一般编辑器能比。

相比于 Emacs, Vim相对较轻(虽然也在变得臃肿之中),而且很多必要的部件本身就配置得不错,人工配置的工作量比较少。它也有一门专门的语言来配置,叫做Vim Script,新版的Vim也可以用python来配置了。对于我自己使用感觉来说,它的Line Number Display和Omni Completion是相比于Emacs更出色的亮点,而且编辑上感觉不到延时,也不需要老是把手指伸到Ctrl, Alt这种地方去了。

文本编辑是计算机一个很基础的用处,以至于我们常常忽略它。不过,当你深入到它的世界,却可以发现它独特的魅力。

[from: http://hi.baidu.com/dream%5Feagle/blog/item/1bf56cfe6a3352375c60087a.html]

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